沒有歸還的一天

2019-11-15 03:35:21 讀者 2019年23期

帕皮尼

我曾有幸結識許多上了年歲但依舊容貌姣好的公爵夫人。我經常在沙龍里遇到她們,她們向我絮絮私語了多少異乎尋常的隱私??!

一天下午,在一座別墅的客廳里,我坐在一張帝國時代的老式沙發上,旁邊的茶幾上放著仆人遞給我的一杯清茶。我默默無聲地陪伴著公爵夫人中年歲最大、最美麗優雅的一位。她向我講述著她豐富的羅曼史中的一段。我直率地告訴她,我樂意聽她敘述比這更曲折、更令人難以置信的故事。公爵夫人落落大方,欣然表示,愿意滿足我提出的要求。

“看來,您要迫使我揭開我所保守的最后一個秘密,”她說道,“它之所以一直是一個秘密,就因為它在我所經歷的全部羅曼史中是最難令人置信的。但我明白,要不了幾個月的時間,興許在春天來臨之前,我就要與世長辭了,也許我再也找不到一個能像您這樣饒有興趣地對待荒唐可笑的事情的男人了……

“事情發生在我二十二歲那年快完結的時候,一個上了年歲,但沒有胡須,曾經獲得過勛章的老人來拜訪。我接待了他。他要求秘密地跟我交談幾分鐘。

“當只剩下我們兩個人的時候,他對我說:‘我有一個視若掌上明珠的女兒,她現在身患重病。我必須賦予她生命和力量。因此,我正在到處奔波,以購買或借取的方式,尋求青春的年齡。如果您能慷慨允諾,借給我一年的青春,我將在您生命結束以前,逐步地,一天一天地,歸還給您。比方說,在您滿二十二周歲的時候,您不是進入二十三歲,而是跳過一年,直接進入二十四歲。您仍然風華正茂,絲毫不會察覺這一年齡上的跳躍帶來的影響。我以后將把這一年的三百六十五天,每次兩天或三天,如數歸還給您,直到最后一天。這樣,當您衰老的時候,您可以根據自己的愿望,再度獲得真正的青春年華,重新享有失去的健康和美貌。請您不要以為您是在跟一個愛說瞎話的騙子或者一個魔鬼談話。我是一個普通卻不幸的父親,我向上帝祈禱了許久,上帝慈悲地準許我做別人所不能做的事情。我費了很大的周折,總算籌借到了三年,但是,我還需要許多年。請把您的青春借給我一年吧,您永遠不會因為這一慷慨的行為而懊悔!

“在那以前,我對各種離奇古怪的冒險行為早已司空見慣,在我生活的上流社會,沒有任何事情會被認為是不可能發生的。于是,我欣然同意了他的特殊要求。

“幾天以后,我比正常的情況下多長了一歲,但幾乎誰都沒有察覺到這一點。一直到我四十歲,我都異??旎畹厣钪?,根本不需要索回我儲蓄著的、有朝一日應該歸還給我的一年。

“那位老人給我留下了一份合同,還有他的地址。他對我說,如果我希望得到一天或一個星期的青春,我必須至少提前一個月通知他。他向我許下了諾言,我會在我希望的日子獲得青春。

“年過四十以后,我的花容月貌逐漸消逝,我便回到我的家族留下來的一座城堡中隱居,一年只前往維也納兩三次。我事先向我的債務人寫信,然后,既年輕又漂亮,好像只有二十三歲妙齡的我,便去參加宮廷舞會和首都的沙龍,這使得那些知道我年齡的人大吃一驚。

“青春再現的前夕,是多么激動人心??!前一天晚上,我猶如一朵凋謝的花兒,像往常那樣疲倦地熟睡了。翌日清晨,我蘇醒以后,卻仿佛一只剛剛學會飛翔的小鳥,輕松愉快地奔到穿衣鏡跟前,臉上的皺紋消失殆盡。我的身軀輕盈靈巧而又柔軟豐腴,頭發重新閃現出金黃色的熠熠光彩,嘴唇如此嬌艷紅潤,以致我自己都恨不得想發狂似的吻它。

“在維也納,崇拜者們將我團團圍住,發出驚奇的贊嘆。當歸還給我的青春期限快結束時,我便登上馬車,急匆匆地返回城堡。在那里,我謝絕一切登門拜訪的客人。

“一次,一個來自波希米亞的年輕伯爵,在我某次重返維也納參加社交活動的時候,認識了我,并如醉如癡地愛上了我。后來,不知怎么回事,他突然闖進我的城堡。當他看到我跟他在維也納大街上一見傾心的女人是如此相像,但又如此難看和衰老的時候,頓時驚愕失色,幾乎昏厥了過去。

“打那以后,再也沒有人能夠闖入我心甘情愿選擇的與世隔絕的生活。您想象得出我在那漫長、孤獨的生活中,每每由于少許幾天的美貌和激情而突然迸發出火焰所產生的奇妙情景嗎?

“開始時,我滿以為那三百六十五天是取之不盡,用之不竭的。因此,我恣意揮霍,經常給那位神秘的生命債務人寫信。然而,他是一個驚人地恪守諾言的人。有一次,我上他那兒去,瞧見了一堆賬單。我發現,我并不是唯一跟他簽訂這類合同的人,看得出來,他非常精確地記載著他不斷償還的債務。我還瞧見了他的女兒,一個臉色異常蒼白的女人,正坐在鮮花盛開的陽臺上。

“我壓根兒不曉得,他從哪里得到生命的年月,從而使他能夠如此準確無誤地按日子分批償還他的債務,但我有某種理由相信,他為此又積欠了新的債務。他從哪些女人那里借得日子來償還給我呢?也許,她們并不是我想象的那種陌生人……

“您簡直難以想象,當他以一個銀行家才有的冷靜向我宣布,他欠我的日子只剩下十一天時,我的生活變得多么凄慘可怕。自那以后,我沒有給他寫過一封信。我一度萌發過這樣的念頭,把這剩下的十一天饋贈給他算了,免得再痛苦地折磨自己。您當然能夠明白這是為什么。每一次,當青春曇花一現之后,理智蘇醒的時刻便愈發令我黯然神傷。因為隨著歲月的流逝,我眼下的情況跟我二十三歲時的差距是愈來愈大了。

“從另一方面來說,我又無法抗拒它的誘惑。您可以設想一下,一個可憐的孤獨的老太婆怎能拒絕哪怕只有一天或兩三天的美貌、愛情和歡樂呢?她需要被人寵愛,雖然只有一天的時間;她需要被人追求,哪怕只有一個時辰;她需要獲得幸福,盡管只有片刻的時光!

“然而,我賒給那老頭兒的日子快用完了,那筆債務即將結清了。請您想想,我能夠支配的青春的日子僅僅剩下一天了!這一天一旦消逝,我將最終成為垂暮的老太婆,眼睜睜地等待死神的召喚……

“可是,我什么時候應該要求歸還這一天呢?我將用這一天來做些什么呢?三年多來,我沒有再恢復過青春,在維也納,興許已經沒有任何人記得我,我的美妙風姿似乎已化為鬼怪的幻影。然而,我仍然需要一個戀人,一個全心全意地,以火一般的激情愛慕我的戀人。

“可是,我不知道如何做出我的抉擇。我沒有勇氣去花掉這最后一天——僅有的一筆微不足道的財富;我也不知道應該如何耗費這筆財富,但我發狂似的渴望把它揮霍殆盡……”

這位公爵夫人深深激起了我的惻隱之心!她揭開黑面紗已經有好幾分鐘了,淚水在她涂抹著香粉的臉上犁下兩條細細的溝痕。

于是,我不禁產生了一種強烈的、不惜一切代價去安慰這位儀態優雅的老太婆的愿望。我跪倒在她的腳下,跪倒在一位滿臉皺紋、身穿黑衣的公爵夫人的腳下。我對她說,我要以遠遠勝過任何一個瘋狂的紳士的熱情來愛她;我用最甜蜜的話語請求她允許我,僅僅允許我一個人享受她的美妙青春的最后一天。

公爵夫人大為感動,對我許諾說,我將是她最后一個情人,但僅僅只有一天的緣分,而且是一個月以后。

接下來的一個月顯得異常漫長。我答應在約定日以前,不再去見她。

翹首盼望的這一天終于來到了,夜幕也終于降臨了。我盡可能地穿戴打扮了一番,便懷著一顆激動不安的心,邁著遲疑不決的步子,朝那座別墅走去。

我遠遠地瞧見,明亮的燈光照耀著別墅的窗戶,柵欄門敞開,陽臺上一朵朵碩大的花兒開得十分艷麗。我走進別墅,來到客廳,大廳里兩只奇異的燭臺上燃著明燦燦的蠟燭。

我等待著。沒有任何人出來。整座別墅靜悄悄的。

我焦躁不安地等了約莫一個小時。我再也耐不住性子了,便走進餐廳。餐桌上擺著兩副餐具、幾簇鮮花和豐盛的水果。越過餐廳,我在一扇房門前站住,這里應該是公爵夫人的臥室。我在門上敲了兩三下,但是沒人應聲。我鼓起勇氣,推開了門。

房間里仿佛經歷了一場浩劫,到處是隨意亂扔的豪華服飾。公爵夫人身穿一件我未曾看見過的最漂亮的衣服,仰面坐在穿衣鏡前的安樂椅上。

我輕聲地叫她,但她沒回應。我走上前去,用手輕輕碰了碰她,但她毫無反應。我這才發現,她的臉龐像往常一樣蒼老、干瘦而又蒼白,表情像是受了驚嚇。

可憐的公爵夫人已經死去。她是坐在穿衣鏡前面,欣喜地期待著青春的再臨時猝然去世的。

我在她腳下的地板上撿起一封信,信中只有幾行字。

尊敬的公爵夫人:

請原諒我不能立即把我積欠您的最后一天青春歸還給您。這次,我沒能物色到像您一樣通情達理、信賴我的諾言的女人,沒能借到新的青春;而我的女兒已處于生命垂危之中。

我仍將不遺余力地繼續尋找合適的對象,一旦獲得結果,當即向您稟告。善始善終地讓您享受最后一天的青春快樂,是我真摯的意愿。

尊貴的公爵夫人,請您相信我……

書信末尾的簽名,字跡難以辨認。

(若子摘自人民文學出版社《外國短篇小說經典100篇》一書,本刊節選,李 晨圖)

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