益生菌沒有那么神奇

2019-12-11 10:05:51 科學之友 2019年12期

于紫月

筑起身體的免疫屏障

人體的大腸、小腸、胃等器官中寄生著大量的微生物菌群,包括細菌、真菌甚至病毒。其數量之多,可能超乎我們的想象。據報道,人體微生物的數量大約是人體細胞數量的10倍??蓜e戴著有色眼鏡去看這些微生物,它們也有好壞之分。正常情況下它們會相安無事,使這些器官的微生態保持穩定,但如果這種相互平衡、相互制約的穩態被打破,身體就會出現很多問題,甚至引發疾病。

早在公元前76年,古羅馬的一位歷史學家就發現發酵的奶制品可以治療胃腸炎。近代以來,隨著微生物學的發展,不斷有學者提出乳酸桿菌與雙歧桿菌等益生菌可抑制有害菌生長,調節腸道微生物平衡。

隨之,益生菌的概念被提出。后來,隨著人們對益生菌的了解和研究越來越深刻、廣泛,其定義也幾經演變。目前多數研究者認為,益生菌應是“活的微生物”,“能改變宿主的微生態環境”,“增進宿主的健康”。

“益生菌主要包括兩類,一類是人體中原本就存在的菌種,如乳酸桿菌、雙歧桿菌等。另一類是人體中不存在、但后續研究表明補充有益健康的特定菌種,如地衣芽孢桿菌、枯草桿菌等。市面上銷售的益生菌劑、粉等產品大多數是以上述菌種為主的產品,它們能通過外源性補充改變宿主腸胃的微環境,從而發揮有益健康的作用?!睂<冶硎?,除了調節穩態,這些益生菌本身也能夠抑制某些有害菌的繁殖和生長,并分泌一些物質,起到致密腸胃黏膜等作用,為身體筑起一道免疫屏障。

除胃腸道外,益生菌尚可在口腔、皮膚、陰道等部位發揮作用,但仍以胃腸道中的應用最為多見。

菌種的劑量和活性決定效果

目前市場上打著益生菌“名號”的食品、保健品層出不窮。廠家在宣傳時也重點推銷益生菌產品的多種功能,大有“包治百病”的意思。那么,益生菌產品真的像被宣傳的那樣,可以治療消化道疾病、提升新生兒免疫力、促進女性健康等,甚至對治療腫瘤也有幫助嗎?

“首先,一些益生菌的確有改善消化道功能、提升新生兒免疫力的作用。近年來,研究人員還發現,益生菌能對心血管疾病、肥胖、結直腸癌、兒童發育等起到一定的積極作用,但基本上還停留在基礎研究階段,能夠臨床應用的藥品極少?!?/p>

專家強調,如果產品著重宣傳促進女性健康,則需要格外注意。因為一般認為男性和女性的腸胃部菌群差異性不大,只有生殖道有所差異,然而口服的益生菌最終只能到達腸道,不會進入生殖道。更重要的是,益生菌能治病,但益生菌產品卻不一定能達到期望的效果。

嚴格來講,只有對于產品進行科學檢測、動物實驗、人體臨床試驗后,才能證實該產品究竟能否起到其說明書或宣傳中提及的效果,但是目前只有藥品才會如此,保健品、食品通常不會如此“大費周折”。

“外源性補充益生菌,是為了讓腸胃或其他部位的微生物更豐富,故往往需要補充足夠的劑量。然而,即便是在我國上市的專門補充益生菌的藥劑,其劑量較一些發達國家的同類藥品尚有一定差距,更不用說市面上售賣的其他益生菌產品了?!睂<艺f。

國內藥品益生菌含量為每毫升108~109菌落形成單位,而國際上同類品種的藥物最高可達每毫升1 012菌落形成單位。對于保健品、食品而言,劑量往往更低,一般不會起到治療疾病的效果。

即便劑量足夠,也要考慮這些益生菌能否“安全”地到達靶向器官。腸道的益生菌藥品往往以膠囊作為外包裝,目的就是保護益生菌途經胃部時不會被胃液消滅,避免“出師未捷身先死”。同理,以改善腸道為目的的飲料、保健品等,如無保護措施,那么最終能夠“過五關斬六將”達到腸部的益生菌將會微乎其微。

此外,益生菌活菌的效果更佳。例如,酸奶一般為冷藏保存,目的就是為了讓其中的乳酸菌“好好活著”,如果常溫和冷凍保存,乳酸菌的含量也會大打折扣。

危重病人需謹慎補充

當我們越來越重視抗生素濫用所帶來的危害時,類似的疑問同樣也擺在我們面前——益生菌濫用是否有危害?

“以現有的研究數據來看,如果補充益生菌的方式和種類不對或劑量不足,很可能起不到預期的保健、治療效果,對于健康人而言,一般不會存在嚴重的致病風險。但是,危重的病人補充益生菌,可能會存在較高風險?!睂<艺f。

如果人體本身的免疫屏障很弱或處于崩潰的邊緣,如ICU的重癥病人、免疫功能嚴重缺失的病人等,益生菌就很可能成為“催命符”。過度補充益生菌可能出現未知的嚴重后果,如一些菌種突破病人的免疫屏障,進入到血液中,引發敗血癥等。

此外,益生菌對于單獨個體的特異性較強。也就是說,張三補充了一種菌劑,起到了改善腸道的效果,但李四以同樣的方式和頻率補充,則可能毫無用處。

“不要過分期待益生菌保健品、食品在治療疾病中所能發揮出的作用,如身體出現了一些問題,應及時到正規醫療機構就診,如需補充益生菌,也要遵醫囑、有針對性地攝入?!睂<艺f。

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